Ethereum-Entwickler wegen Nordkorea-Kontroverse verhaftet

Ethereum-Entwickler wegen Nordkorea-Kontroverse verhaftet

US-Behörden verhafteten am schwarzen Freitag den Ethereum-Forscher Virgil Griffith am Los Angeles International Airport unter dem Vorwurf der Verschwörung zur Unterstützung Nordkoreas bei der Umgehung von Sanktionen.

Die Behörden behaupten, dass Griffith nach Nordkorea gereist sei, um eine Präsentation mit technischen Ratschlägen zur Verwendung von Kryptowährung und Blockchain-Technologie zur Umgehung von Sanktionen zu halten.

Griffith soll gegen den International Emergency Economic Powers Act verstoßen haben, der es Bürgern verbietet, Waren, Dienstleistungen oder Technologien ohne Zustimmung des Finanzministeriums in sanktionierte Länder zu exportieren.

„Virgil Griffith stellte Nordkorea hochtechnische Informationen zur Verfügung, da er wusste, dass diese Informationen verwendet werden könnten, um Nordkorea zu helfen, Geld zu waschen und Sanktionen zu umgehen“, sagte US-Staatsanwalt Geoffrey S. Berman in einer Erklärung. „Indem er dies angeblich tat, gefährdete Griffith die Sanktionen, die sowohl der Kongress als auch der Präsident verhängt haben, um maximalen Druck auf Nordkoreas gefährliches Regime auszuüben.“

Blockchain und Frieden

Der Ethereum-Forscher und -Entwickler kündigte seine Absicht an, am 19. Januar in einem Tweet über Immediate Edge einen „Urlaub“ nach Nordkorea zu machen, worauf Vitalik Buterin antwortete: „Viel Spaß!

Aber die Reise war kein typischer Urlaub, und Griffith gab später in einem FBI-Interview zu, dass ihm zunächst die Erlaubnis zur Einreise ins Land vom US-Außenministerium verweigert worden war. Griffith gelang es, im April mit einem Papiervisum, das er von der diplomatischen Vertretung in New York besorgte, über China nach Nordkorea einzureisen.

Auf der Kryptowährungskonferenz in der Hauptstadt Pjöngjang hielt Griffith einen Vortrag mit dem Titel „Blockchain and Peace“, von dem die Behörden behaupten, dass sie „die potenziellen Anwendungen von Geldwäsche und Sanktionen zur Umgehung von Kryptowährungen und Blockketten“ betont hätten. Danach nahm er eine symbolische Verlegung von 1 ETH nach Südkorea vor und schickte mehrere Textnachrichten, in denen er seine Handlungen darlegte, was darauf hindeutet, dass er sich bewusst war, dass er gegen internationale Sanktionen verstieß.

Ein Verstoß gegen das International Emergency Economic Powers Act (IEEPA) wird mit einer Höchststrafe von 20 Jahren Gefängnisstrafe geahndet. Da Griffith mit schwerwiegenden Anschuldigungen konfrontiert ist, ist die Ethereum-Gemeinschaft gespalten, da einige Kommentatoren sich versammeln, um seine Bemühungen zu unterstützen, und andere seine Naivität kritisieren.

Hacker

Ein Kult-Hacker

In einem Profil der New York Times, mit dem er über seine persönliche Website verlinkt ist, wird Griffith, ein amerikanischer Bürger mit Sitz in Singapur, als „ein Kult-Hacker beschrieben, der Geekdom mit einer James Bond-ähnlichen Lieblichkeit kombiniert“.

Die 36-jährige Forscherin hat in der Vergangenheit ehrgeizige Friedenskampagnen gestartet, sich bemüht, Ethereum mit den islamischen Finanzen nach Scharia-Recht in Einklang zu bringen und Differenzen mit dem Team hinter Ethereum Classic zu lösen. Bevor Griffith dem Ethereum Special Projects Team beitrat, entwickelte er ein bösartiges Tool namens WikiScanner, das IP-Adressen vergleicht, um die Täter anonymer Wikipedia-Bearbeitungen zu ermitteln.

Aber diesmal hat er seinen Unfug vielleicht zu weit getrieben. Die Ethereum Foundation hat ausdrücklich versucht, sich von Griffiths nordkoreanischem Abenteuer zu distanzieren und behauptet, es sei „eine persönliche Reise, von der viele abgeraten haben“.

Andere Entwickler haben auch seine Tollkühnheit beklagt, wobei Nick Johnson sagte, dass seine guten Absichten wahrscheinlich schreckliche Folgen haben werden. „Nach Nordkorea zu reisen, gegen einen Rat, und dann ohne Anwalt mit dem FBI darüber zu plaudern, ist alles erstaunlich naiv, und die persönlichen Folgen für Virgil scheinen wahrscheinlich schrecklich zu sein. Aber ich glaube fest daran, dass seine Bemühungen gut gemeint waren.“

Der Krypto-Anwalt Preston Byrne hat sich dem Chor der Kritiker mit weniger sympathischen Ansichten angeschlossen und das Missgeschick als „schreckliches Regierungsversagen der Ethereum Foundation und der Enterprise Ethereum Alliance“ bezeichnet.

Vitalik Buterin nahm jedoch seinen persönlichen Twitter-Account in Anspruch, um eine Petition zu starten und ein leidenschaftliches Plädoyer für Griffiths Freiheit zu erheben, und behauptete, dass „geopolitische Aufgeschlossenheit eine Tugend ist“, und dass sich diese Tugend in vielen anderen Kontexten ausgezahlt hat“, wie die Verbesserung der Beziehungen zu „Ethereum Classic, Hyperledger und anderen“.

Zu seiner eigenen Verteidigung soll Griffiths dem FBI gesagt haben, dass die Präsentation nur grundlegende Blockchain- und Kryptowährungskonzepte enthielt, die online gefunden werden konnten – eine Erklärung, die bei mehreren libertären Gestalten, darunter John McAfee, der vorschlägt, dass die Strafverfolgung in diesem Fall einen gefährlichen Präzedenzfall schaffen könnte, indem er „öffentlich zugängliche Informationen zu einem nationalen Geheimnis erklärt“.

Griffiths wird durch Brian Klein vertreten und wurde aus der Untersuchungshaft entlassen.